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研究:灵活的饮食可能有助于食叶狐猴抵抗森林砍伐

作者:daowuya 科学探秘 2021-04-14 21:58:25 448 0

据外媒报道,水果和蔬菜对人体有好处,对于狐猴,它们甚至可能还有助于减轻栖息地丧失的影响。一项新针对四种狐猴的基因组测序的研究发现,这些动物对树叶的喜好一直延伸到它们的基因,而这些基因比濒危物种的预期要更多样化。

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狐猴是食叶动物,也就是说它们的主要食物是树叶。叶子很难消化并且充满防止被吃掉的有毒化合物。另外,树叶不像我们精心挑选的菠菜一点不好吃且也不是很有营养。

正因为如此,食叶动物通常拥有各种各样的适应能力,如带有特殊囊袋的更长的消化道,在那里,细菌可以帮助分解食物。

相关研究已于4月23日发表在《Science Advances》上,研究人员对克氏冕狐猴(Propithecus coquereli)、维氏冕狐猴(P. verreauxi)、金冠狐猴(P. tattersalli)和冕狐猴(P. diadema)的基因组进行了测序。除了两只维氏冕狐猴狐猴--一只野生,一只圈养,其余则都是在野生环境下出生的但被安置在杜克狐猴中心生活。

虽然这四种动物生活在马达加斯加不同的栖息地--从干旱的落叶林到热带雨林,但它们却有着相似的饮食习惯。

基因组显示出的分子证据表明,它们能够适应中和和消除叶子中的有毒化合物、优化营养吸收并检测苦味。它们的基因组显示出的分子进化模式跟其他远亲食草动物如来自中非的疣猴和家牛相似。

然而尽管狐猴是一种精密的食叶机器,但它们可以吃的不仅仅是树叶,它们还会吃很多应季的水果,同时还会咀嚼花朵。

来自杜克大学的进化人类学助理研究教授Elaine Guevara是这项研究的主要作者,她指出:“狐猴可以利用能量更高、营养更密集的食物从而,并且在食物匮乏的时候们又可以回落、以树叶为生。”

这种饮食上的灵活性可能使它们在面对森林破碎化和干扰等威胁时比那些只吃叶子或只吃水果的表亲更有优势。

事实上,该分析还显示,狐猴的基因多样性比一个栖息地不断缩小的岛屿上的极度濒危物种预期的要多。Guevara说道:“这些动物似乎有非常健康的基因多样性,这是非常令人惊讶的。

Guevara和她的团队测量了基因组杂合度--这是遗传多样性和种群大小的一个指标。濒临灭绝的物种往往只剩下很少的种群、杂合度非常低。狐猴却不遵循这种模式,其杂合度远高于其他灵长类动物或其他极度濒危哺乳动物物种。杂合种群往往对气候变化、栖息地丧失和新病原体等威胁更有抵抗力。

然而狐猴的世代时间很长,平均17年,所以遗传多样性的丧失可能需要几十年的时间才能变得明显。Guevara表示,这项研究中发现的基因多样性可能实际上反映了50年前马达加斯加森林砍伐率急剧增加之前的健康群体状况,“狐猴仍是极度濒危物种,它们的数量正在减少、栖息地的丧失正在急剧加速。”

不过大家仍有乐观的余地。因为不挑食,狐猴对森林砍伐和栖息地破碎的敏感程度可能要低于饮食更受限的灵长类动物,这使得它们能在不那么原始的森林地区生存。Guevara指出:“我在狐猴中心看到过狐猴吃死松叶。它们的饮食真的很灵活。”

因此,如果狐猴的栖息地得到并保持保护和战略管理,它们更大的遗传多样性可能意味着它们仍然有希望。

“如果我们采取行动,狐猴仍有很大的(生存)机会。我们的结果更让我们有理由竭尽所能帮助它们,”Guevara说道。

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